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Se suponía que Shohei Ohtani sería la nueva cara de la MLB. ¿Qué significa que ahora sea la cara de un escándalo?

Shohei Ohtani sería la nueva cara de la MLB

Se suponía que Shohei Ohtani ofrecería una especie de renacimiento brillante para el béisbol. En cambio, está envuelto en controversia y sospecha, y el momento no podría ser peor.

Después de las acusaciones del miércoles por la noche contra su intérprete, Ippei Mizuhara, los expertos dicen que podría amargar un momento crítico para Ohtani e incluso el propio juego. Los abogados de Ohtani afirman que la estrella japonesa fue víctima de un “robo masivo” en un caso relacionado con las apuestas deportivas.

El escándalo quedó expuesto en el contexto del debut de Ohtani con los Dodgers ese mismo día, en el primer juego de la temporada regular de la Major League Baseball contra los Padres, y el primer juego de la MLB jugado en Seúl, Corea del Sur.

“Se suponía que ayer sería la coronación” de Ohtani, de 29 años, como dijo a NBC News el nuevo rey del deporte, Adrián Burgos, historiador del deporte y profesor de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign. “La MLB, independientemente de la verdad que finalmente surja de esta historia, tiene a esta superestrella global asociada con el peor pecado del béisbol”.

Las preguntas continúan girando en torno al conocimiento del jugador sobre los hábitos de juego de Mizuhara y su participación en el caso. Según funcionarios de la liga, la MLB desconocía el caso hasta que fue contactada por los medios. Los fiscales federales no se han puesto en contacto con ellos y están recopilando información, dijeron.

¿Shohei Ohtani ayudó a su intérprete o fue traicionado?

Dada la importancia histórica de Ohtani como uno de los mejores atletas que jamás haya jugado en la liga, junto con la expectativa de que revitalice un deporte cuya popularidad ha estado disminuyendo durante mucho tiempo, muchos expertos dicen que el escándalo también podría generar un aumento en el interés por el béisbol. – pero no por las razones correctas.
“La gente se va a sintonizar totalmente con el desastre. Eso es parte del encanto americano”, dijo Burgos.

Tanto Burgos como Stanley Thangaraj, catedrático de estudio de raza, etnicidad y justicia social en Stonehill College, cuya investigación se centra en parte en los estadounidenses de origen asiático en los deportes, mencionaron que es probable que la audiencia crezca, pero el juego en sí podría verse empañado. Y es posible que el creciente interés en el béisbol tampoco sea a largo plazo.

“Este fue un evento hecho para televisión que la historia desestimó”, dijo Burgos sobre la Serie de Seúl. “Así que hay mucho trabajo por hacer para MLB para captar el interés de los fanáticos por las razones correctas, que es un interés genuino en lo que sucede en el campo en lugar de preocuparse por otros asuntos”.

Si bien Ohtani ha tenido mucha presión sobre él desde que ingresó a la liga en 2018, algunos dicen que el escándalo podría afectar su imagen en el buen sentido.

“De esto podrían surgir muchas historias que realmente lo humanizan”, dijo Ryan Reft, historiador de la Biblioteca del Congreso cuyo trabajo está incluido en la antología “Asian American Sporting Cultures”. “Al final no ha hecho daño a nadie. Todo lo que hizo fue perder 4,5 millones de dólares de su dinero”.

Y dada la tendencia de Ohtani a mantener su vida personal en secreto, Reft cree que su desempeño en el campo probablemente se mantendrá al nivel de un All-Star. Un ejemplo de la discreción de Ohtani es cómo pudo mantener en secreto su relación con la jugadora de baloncesto Mamiko Tanaka hasta que publicó sobre su matrimonio sorpresa en las redes sociales en febrero.

“Él es uno de uno. No creo que nada pueda realmente disminuir eso”, dijo Reft.

otani

Ohtani, nacido en Japón, se ha convertido en una de las figuras más reconocidas del béisbol desde su debut en la MLB con los Angelinos de Los Ángeles, atrayendo fanáticos de todo el mundo por su habilidad excepcional tanto en el montículo como en el plato. Pero el movimiento del dos veces Jugador Más Valioso esta temporada de los Angelinos (un equipo que llegó a los playoffs por última vez hace una década) a los Dodgers de Los Ángeles (una franquicia que llegó a los playoffs 37 veces y consiguió siete anillos de Serie Mundial) ha sido considerado por los deportes. fanáticos como alguien que marcaría el comienzo de una dinastía de campeonatos para su nuevo equipo. También llegó con el contrato más grande en la historia del deporte norteamericano, con Ohtani firmando por 700 millones de dólares durante 10 años.

Además, dicen los expertos, se suponía que su debut con los Dodgers en el partido del miércoles en Seúl, pocas horas antes de que estallara la controversia, ayudaría a atraer una audiencia más global.

“El hecho de que comenzaran la temporada en Seúl fue para acercarse a la marca internacional de la MLB y tratar de conectarse con los fanáticos coreanos sobre la MLB y este mundo internacional más amplio”, dijo Burgos. “¿Cómo conseguimos una base de fans global?”

El béisbol, alguna vez considerado el pasatiempo favorito de Estados Unidos, ha perdido audiencia de manera constante durante las últimas décadas, y la Serie Mundial de 2023 entre los Texas Rangers y los Arizona Diamondbacks fue la menos vista en la historia de la televisión. Thangaraj dijo que el declive del béisbol puede atribuirse en parte a su lenta aceptación de culturas fuera de la clase trabajadora blanca de Estados Unidos. Si bien Estados Unidos se ha vuelto más diverso y su cultura más globalizada, dijo, el béisbol no ha seguido el ritmo.

“La MLB necesita poder contar una historia que sea más que la estética blanca y rural del béisbol”, dijo Thangaraj. “Este ya no es el ‘Campo de los Sueños’. Eso no puede hacer crecer la marca”.

La fuerte promoción de Ohtani por parte de la liga, dijo Thangaraj, parecía ser una admisión tanto del innegable talento del jugador como de la fortaleza del mercado asiático. Pero, añadió, la imagen de Ohtani, además de los estereotipos positivos sobre los jugadores asiáticos, también tuvo mucho que ver con ello.

“También tenemos a alguien que se vende y comercializa como absolutamente limpio, como el chico de al lado”, dijo Thangaraj. “Aquí, ahora se reexaminarán las formas en que los jugadores asiáticos… interpretados como estoicos y centrados en el juego, en lugar de todo lo que rodea al juego”.

El béisbol no ha estado exento de escándalos de apuestas. El jugador y manager de los Rojos de Cincinnati, Pete Rose, fue expulsado del juego después de que lo acusaran de apostar en sus propios juegos en 1989. Y en 1919, en el mayor escándalo de arreglo de juegos en el béisbol, se alegaba que los Medias Blancas de Chicago habían arrojado el Mundial. Serie contra los Rojos de Cincinnati. El equipo finalmente pasó a ser conocido como los “Medias Negras”. Ohtani, sin embargo, no ha sido acusado de participar en ninguna apuesta y Mizuhara ha dicho que no apostó en ningún juego de béisbol.

Burgos señaló, sin embargo, que puede resultar difícil para la MLB “moralizar” el tema de los juegos de azar ahora que las apuestas deportivas se han arraigado significativamente en la cultura del deporte. En 2021, la empresa de apuestas deportivas Draft Kings anunció una ampliación de su relación con la MLB para incluir la transmisión de juegos en vivo y las apuestas deportivas.

“Debido a que la MLB decidió que esta sería una manera de obtener más ingresos”, dijo, “no es sorprendente que alguien dentro de la órbita de la MLB quede atrapado”.

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