¿Qué es el coronavirus? Síntomas, tratamiento y riesgos | PRECAUSION
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¿Qué es el coronavirus? Síntomas, tratamiento y riesgos

Coronavirus en republica dominicana

Un virus respiratorio se ha propagado desde China a media docena de otros países, incluido EE. UU. y República Dominicana. Esto es lo que necesita saber.

Un brote internacional de enfermedad respiratoria causada por un nuevo coronavirus ha matado al menos a 41 personas y enfermado al menos a 1.300, según las autoridades sanitarias chinas.

El brote comenzó en Wuhan, China , en un mercado que vende aves de corral vivas, mariscos y animales salvajes. Ahora el virus ha aparecido en Japón, Corea del Sur, Tailandia, Singapur, Taiwán, Vietnam, Nepal, Francia, Australia, Malasia y los Estados Unidos. Los investigadores en otros países, y en varios estados estadounidenses, están evaluando posibles casos.

Los funcionarios en China han cerrado los enlaces de transporte desde y dentro de Wuhan y otras ciudades afectadas. Los autobuses no funcionan entre provincias. Las ventas de paquetes turísticos desde China a otros países se han detenido. Se han cerrado las principales atracciones y festivales, así como salas de cine.

El sábado, Xi Jinping, líder de China, convocó una reunión de los principales líderes del país para discutir lo que llamó una «situación grave».

Se han confirmado dos casos en los Estados Unidos: en un hombre del estado de Washington de unos 30 años que había viajado recientemente a China; y en una mujer de unos 60 años en Chicago , que también regresó recientemente de China.

Pero aún se desconoce mucho sobre el virus recientemente identificado, incluida la facilidad con la que se transmite y con qué frecuencia causa una enfermedad grave que puede provocar la muerte. Esto es lo que hemos aprendido hasta ahora sobre el virus y el brote.

¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus reciben el nombre de los picos que sobresalen de sus membranas, que se asemejan a la corona del sol. Pueden infectar tanto a animales como a personas, y pueden causar enfermedades del tracto respiratorio, que van desde el resfriado común hasta condiciones peligrosas como el Síndrome Respiratorio Agudo Severo o SARS, que enfermó a miles de personas en todo el mundo , y mató a casi 800, durante un brote en 2003.

Que tan peligroso es?
Los funcionarios de salud de todo el mundo están alarmados, pero es difícil evaluar con precisión la letalidad de un nuevo virus. El jueves, la Organización Mundial de la Salud se negó a declarar el brote de una emergencia sanitaria mundial .

«Cuando tenemos una nueva enfermedad infecciosa, aprendemos primero sobre los casos más graves, la parte superior de la pirámide», dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. «A medida que avanza la investigación, a menudo descubrimos que hay personas menos infectadas e incluso personas infectadas que no se enferman en absoluto».

En comparación, aproximadamente 200,000 personas son hospitalizadas con gripe cada año en los Estados Unidos, y unas 35,000 personas mueren.

Pero aunque algunos científicos dicen que el nuevo virus parece ser menos grave que otros coronavirus, como el SARS y el MERS, no está claro si las autoridades chinas han sido completamente transparentes sobre la cantidad de infecciones y muertes , o incluso si estas cifras se están analizando cuidadosamente rastreado

«La información que conocemos está cambiando rápidamente», dijo la Dra. Julie Vaishampayan, presidenta del comité de salud pública de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América. “Cada vez que sale un nuevo virus, lleva un tiempo aprenderlo. Habrá muchos cambios «.

¿Cómo se transmite el coronavirus?

El coronavirus de Wuhan probablemente se transmite a través de la tos y los estornudos, como es el caso de la influenza y otros virus respiratorios, dijo el Dr. Vaishampayan.

Los científicos están luchando por comprender con qué facilidad se transmite el virus. Un examen minucioso de una familia, publicado el viernes en la revista médica The Lancet, sugirió que el virus se transmitió de un familiar enfermo a otros seis; solo dos tuvieron contacto con el paciente inicial.

El Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades analizó 198 casos confirmados en Wuhan. Los investigadores encontraron que el 22 por ciento tenía exposición directa al mercado de la carne, y el 32 por ciento tenía contacto con personas que tenían fiebre o enfermedad respiratoria.

Pero aproximadamente la mitad no había estado en el mercado ni había tenido contacto con nadie que estuviera enfermo. Dieciséis trabajadores de la salud se infectaron mientras cuidaban a los pacientes, según el informe.

¿Cuántas personas han sido infectadas y cuántas han muerto?
Se sabe que al menos 1.300 personas han sido infectadas, y al menos 41 han muerto. La mayoría de los infectados vivían en Wuhan, una ciudad de 11 millones en el centro de China, o habían viajado recientemente allí.

Las epidemias causadas por otros miembros de la familia viral, el SARS y el MERS, han tenido altas tasas de mortalidad: 10 por ciento para el SARS y alrededor del 35 por ciento para el MERS. Es demasiado pronto para saber la tasa de mortalidad del nuevo virus.

La influenza mata a más personas cada año, pero su tasa de mortalidad es de solo un 0.1 por ciento. El número de muertes es alto porque muchas personas se infectan. La tasa de mortalidad de la gripe pandémica española en 1918 fue de alrededor del 2 por ciento.

Las epidemias generalizadas de coronavirus tienen el potencial de tener un alto costo, por lo que las autoridades sanitarias se apresuran a erradicarlas.

Una preocupación importante es que tanto con el SARS como con el MERS, algunos pacientes se convirtieron inexplicablemente en «superespagadores» que infectaron a un gran número de personas. En un hospital en Seúl, Corea del Sur, en 2015, un hombre con MERS lo transmitió a 82 pacientes.

¿Dónde comenzó el nuevo brote de coronavirus?

El 8 de enero, The New York Times informó que los investigadores chinos habían identificado un nuevo coronavirus como el patógeno detrás de una misteriosa enfermedad que había enfermado a 59 personas en Wuhan.

Los casos estaban vinculados a trabajadores en un mercado que vendía peces vivos, animales y aves. El mercado luego fue cerrado y desinfectado.

¿Qué tratamiento hay disponible para el coronavirus?

El tratamiento principal es la atención de apoyo, que incluye asegurarse de que el paciente reciba suficiente oxígeno y usar un ventilador para empujar el aire hacia los pulmones si es necesario, dijo el Dr. Vaishampayan. Los pacientes deben descansar y beber muchos líquidos «mientras el sistema inmunitario hace su trabajo y se cura solo», dijo.

No se han aprobado medicamentos para ninguna enfermedad de coronavirus, incluido el coronavirus de Wuhan, aunque un medicamento antiviral llamado remdesivir parece ser efectivo en animales.

Los científicos identificaron rápidamente el virus, y los funcionarios de los Institutos Nacionales de Salud dijeron que los avances en la tecnología pueden permitir probar una vacuna contra el coronavirus de Wuhan en tres meses .

¿Cuál es la fuente del brote?
Los animales son la fuente primaria más probable del brote, pero aún no está claro qué animales. También se cree que brotes anteriores de enfermedades similares, incluido el SARS, surgieron de los mercados de animales vivos. El coronavirus que causa MERS se transmite a los humanos por los camellos.

Pero aunque se pensó que los primeros pacientes enfermos por el coronavirus de Wuhan habían contraído la enfermedad en el mercado, las autoridades chinas dijeron que la enfermedad también se puede transmitir de persona a persona. Un número creciente de personas, incluidos los profesionales médicos que atienden a pacientes, se han infectado. Eso hace que el virus sea más difícil de contener.

¿Qué están haciendo las autoridades de salud para contener el virus?
Las autoridades chinas han cerrado los enlaces de transporte desde Wuhan y otras ciudades afectadas, rodeando a aproximadamente 50 millones de personas. El servicio de autobuses entre provincias se ha reducido, al igual que los viajes al extranjero. El gobierno está construyendo dos nuevos hospitales para atender a pacientes con coronavirus; terminarán en unas dos semanas.

También se prohibieron grandes reuniones públicas y actuaciones en Wuhan, y el gobierno anunció que todos los residentes debían usar máscaras en público para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Las salas de cine estaban cerradas en gran parte del país.

Los gobiernos de todo el mundo han estado revisando a los pasajeros de Wuhan en los puertos de entrada en busca de signos de enfermedad. Corea del Norte prohibió temporalmente a los turistas extranjeros, la mayoría de los cuales provienen de China.

¿Cuáles son los síntomas de la infección?

Los síntomas incluyen fiebre, tos severa y dificultad para respirar o falta de aliento. La enfermedad causa lesiones pulmonares y neumonía. Los casos más leves pueden parecerse a la gripe o un resfriado, lo que dificulta la detección. Se cree que el período de incubación, el tiempo desde la exposición hasta el inicio de los síntomas, es de aproximadamente dos semanas.

El viernes, las autoridades chinas dijeron que habían visto casos que no cumplían con la descripción habitual. En estos pacientes, los primeros síntomas fueron gastrointestinales, incluida la diarrea.

Estoy viajando a china ¿Qué puedo hacer para protegerme?
El jueves, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una advertencia contra todos los viajes no esenciales a Wuhan .

El Dr. Schaffner, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, dijo que los viajeros a China deben «absolutamente» evitar los mercados de animales vivos y mantener su distancia de los animales en las zonas rurales también. Reiteró que los viajeros deben practicar “buena higiene de manos”, lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse la cara, y que deben mantenerse alejados de cualquier persona que esté tosiendo o estornudando.

Los viajeros deben controlar su salud a su regreso. Si se desarrolla tos o fiebre, llame a los proveedores de salud antes de ingresar, para que puedan prepararse y tomar medidas de protección.

¿Debo usar una máscara?
Si tiene una infección respiratoria, usar una máscara ayuda a proteger a las personas que lo rodean de enfermedades al reducir el riesgo de propagación de la infección, dicen los expertos El uso de una máscara quirúrgica puede protegerlo de una infección en una multitud si hay un brote, pero, en general, las máscaras quirúrgicas no son lo suficientemente ajustadas para filtrar todo el aire que está respirando.

Los expertos dicen que es mejor lavarse las manos con frecuencia durante el día.

Por el momento, el riesgo de infección con el nuevo coronavirus en los Estados Unidos, donde solo hay dos casos confirmados hasta ahora, «es demasiado bajo para comenzar a usar una máscara facial», dijo el Dr. Rabinowitz. «El riesgo es muy, muy bajo para el público en general».

¿Qué están haciendo los funcionarios de salud de EE. UU. Para evitar un brote aquí?
Los funcionarios de salud estadounidenses están trabajando estrechamente con la OMS y los departamentos de salud estatales y locales para monitorear la situación. El CDC, que ha activado un sistema de respuesta de emergencia, ha enviado trabajadores a los principales aeropuertos para detectar a los pasajeros entrantes de Wuhan en busca de signos de enfermedad, y ha desarrollado una prueba de diagnóstico para el virus, técnicamente llamado virus 2019-nCoV.

Los CDC han dado instrucciones a los hospitales de todo el país para que pregunten a los pacientes que llegan con fiebre o enfermedad respiratoria sobre los viajes recientes a Wuhan o sobre el contacto con cualquier persona que haya viajado recientemente a Wuhan. Los proveedores de atención médica deben aislar a los pacientes que puedan estar infectados y usar equipo de protección al tratarlos.

Los equipos de los CDC brindan asistencia con investigaciones locales en Chicago y el estado de Washington, y ayudan a localizar a cualquier persona que pueda haber estado en contacto con las personas infectadas. El personal de los CDC ha sido enviado a los aeropuertos para ayudar a detectar a los pasajeros que llegan de China.

 

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