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Medias Blancas Firman a Johnny Cueto a Acuerdo de Ligas Menores

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Los Medias Blancas han firmado al derecho veterano Johnny Cueto, según Mike Rodríguez de Univision.

Según Jeff Passan de ESPN, Cueto firmó un contrato de ligas menores y ganará $4.2MM prorrateados en las Grandes Ligas.

Según Jon Heyman de MLB Network , Cueto tiene una opción de exclusión voluntaria el 15 de mayo. Cueto está representado por Bryce Dixon.

Cueto, de 36 años, proporciona profundidad de rotación para un club de los Medias Blancas que recientemente vio a Lance Lynn pasar por el quirófano por un tendón de la rodilla derecha ligeramente desgarrado.  Se espera que Lynn esté fuera durante casi dos meses. El club también recibió recientemente un par de golpes en el bullpen: uno voluntario con el intercambio de Craig Kimbrel a los Dodgers y una lesión desafortunada con Garrett Crochet que necesitó una cirugía Tommy John.

Los Medias Blancas aún colocarán a Lucas Giolito , Dylan Cease , Michael Kopech y Dallas Keuchel en sus primeros cuatro lugares de rotación. El recién agregado Cueto buscará aumentar y unirse a una quinta mezcla de titulares que ya incluye a  Reynaldo López y Vince Velásquez . Cueto está familiarizado con el entrenador de lanzadores de los Medias Blancas, Ethan Katz, quien trabajó para los Gigantes de 2019-20, y ha estado entrenando en las últimas temporadas bajas con López.

Después de que Cueto registrara una sólida temporada de 24 años en 2010, el entonces gerente general de los Rojos, Walt Jocketty, tuvo la previsión de encerrarlo en un contrato de cuatro años y $27 millones con una opción del club. Eso le dio a Cincinnati dos años más de control, un período durante el cual Cueto se convirtió en un contendiente al Cy Young. Cuando se acercó la agencia libre, Jocketty envió a Cueto a los Reales para su carrera en la Serie Mundial. El derecho coronó su breve carrera con los Reales con una victoria completa en el Juego 2 de esa Serie Mundial.

Aproximadamente un mes después del desfile, Cueto firmó un contrato de agente libre por seis años y 130 millones de dólares con los Gigantes bajo el régimen de Brian Sabean. Cueto estuvo excelente en su primera temporada con los Giants, pero la inversión no funcionó para San Francisco. El contrato de Cueto incluía una opción de exclusión después del segundo año, que podría haber utilizado si no fuera por una distensión en el flexor en el 2017.

Cueto luego desarrolló un esguince de codo en mayo de 2018, lo que llevó a la cirugía Tommy John en agosto de ese año. Regresó a lanzar en septiembre de 2019, una recuperación sorprendentemente breve de 13 meses. Cueto se desempeñó como titular del Día Inaugural de los Gigantes en 2020, tomando todos sus turnos en la temporada abreviada.

En el ’21, Cueto se perdió casi un mes con una distensión en el lateral, y luego más tiempo al final de la temporada con distensiones en flexores y codos. Su última aparición con los Giants fue una salida de relevo el 30 de septiembre, la primera de su carrera de 14 años. Dadas sus limitaciones, Cueto no pudo descifrar el roster de la NLDS de los Giants, y el club tomó la decisión inevitable de comprar su opción del club de $22 millones por $5 millones. Aún así, Cueto anotó 114 2/3 entradas para los Giants en 2021, la primera vez que superó las 63 1/3 en una temporada desde 2017.

Desde 2020, Cueto tiene efectividad de 4.55, 20.1 K%, 7.3 BB% y 39.1% de roletazos en 178 entradas.

Incluso en su apogeo, Cueto no era un gran lanzador de ponches, y lanzó más fuerte en 2021 que en su última temporada fuerte, en 2016. Aunque es sorprendente que Cueto no pudo asegurar un contrato de Grandes Ligas, su salario en las Grandes Ligas será considerable en comparación con el típico acuerdo de ligas menores. Un par de otros equipos de la División Central de la Liga Americana, los Mellizos y los Tigres, al menos consideraron a Cueto después del cierre patronal.

Hay una buena posibilidad de que el artista de control se encuentre en Chicago antes de que pase mucho tiempo mientras el equipo intenta superar la lesión de Lynn.

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