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La actualización masiva de lesiones de Jaire Alexander y Za’Darius Smith de Matt LaFleur aumenta las probabilidades de los Green Bay Packers de romper la racha de derrotas en los playoffs ante los San Francisco 49ers

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Los Green Bay Packers están listos para poner a prueba una teoría sobre los playoffs de la NFL. No siempre es el mejor equipo, sino el equipo que puede seguir siendo el más saludable el que gana el Super Bowl. Esa es la teoría, al menos.

Los playoffs de la NFL son una guerra de desgaste, y eso es algo de lo que los Packers saben mucho después de una temporada 2021 en la que perdieron a varios jugadores clave.

¿Qué sucede cuando el mejor equipo también resulta ser el más saludable?

Los Packers sembrados No. 1 pueden responder esa pregunta este sábado en Lambeau Field cuando se enfrenten a los San Francisco 49ers.

Los Green Bay Packers tuvieron una temporada tremenda a pesar de perder a varios jugadores clave

Jaire Alexander #23 de los Green Bay Packers reacciona a una jugada contra los San Francisco 49ers durante el juego de Campeonato de la NFC | Imágenes de Sean M. Haffey/Getty

En un testamento tanto para la oficina principal como para el cuerpo técnico, los Packers obtuvieron el primer puesto en los playoffs de la NFC gracias a una temporada regular de 13-4. Claro, se puede argumentar que cualquier equipo con Aaron Rodgers y Davante Adams es mejor que sea uno de los mejores equipos de la liga, pero el fútbol es un deporte de equipo y se necesitan mucho más que dos superestrellas para llegar a los playoffs. Si ese fuera el caso, Matthew Stafford y Calvin Johnson habrían sido los pilares de los playoffs en todos sus años en Detroit.

Se necesitan los 11 jugadores en el campo ejecutando al mismo tiempo para ejecutar con éxito una jugada, y esa es la belleza del juego. El fútbol no es solo un deporte de equipo; es el último deporte de equipo. Puedes hacer tu trabajo a un nivel de élite, pero si la persona a tu lado falla, lo más probable es que tú también lo hagas.

Eso es lo que hizo que esta temporada fuera tan impresionante para Green Bay.

Ser el primer sembrado en la NFC es una cosa. Hacer eso sin cuatro de los siete jugadores de Pro Bowl que llevaron a los Packers al juego por el título de la NFC dos temporadas seguidas es algo completamente diferente.

Es totalmente impresionante lo que los Packers pudieron hacer sin Jaire Alexander, Za’Darius Smith, David Bakhtiari y Elgton Jenkins durante la mayor parte de la temporada, si no toda.

El gerente general Brian Gutekunst formó un escuadrón profundo, y LaFleur y su personal los entrenaron.

Los Packers ahora están listos para beneficiarse de su capacidad para seguir ganando ante la adversidad. Según LaFleur, la ayuda puede estar en camino.

Una actualización importante sobre las lesiones de Jaire Alexander y Za’Darius Smith

El entrenador de los Packers, Matt LaFleur, usó la palabra “esperanzador” cuando se le preguntó si Jaire Alexander y Za’Darius Smith jugarían el sábado.

“Estarán allí hoy y veremos cómo reaccionan en el transcurso de la semana”. pic.twitter.com/GbTeDjWboB

— Rob Demovsky (@RobDemovsky) 18 de enero de 2022

Hacer que Bakhtiari regrese a tiempo para los playoffs siempre ha sido una prioridad para los Packers, razón por la cual lo sacaron a relucir en algunas series en un juego sin sentido contra los Detroit Lions en la Semana 18. No había jugado contra una NFL real. oponente en más de un año mientras se recuperaba de una lesión en el ligamento cruzado anterior que sufrió a fines de la temporada pasada. Recuperar las piernas debajo de él fue un gran trampolín para él y los Packers. Agregar un tackle izquierdo dos veces All-Pro nuevamente a la alineación no pasará desapercibido.

El estado de Alexander y Smith era mucho más turbio para Green Bay de cara a los playoffs.

Alexander había estado fuera por una lesión en el hombro que sufrió en la semana 4. Los Packers lo activaron de la lista de reservas lesionados cerca del final de la temporada, pero nunca volvió al campo. Se le había visto practicar con el equipo. Aún así, los Packers son generalmente conservadores cuando traen de vuelta a los jugadores lesionados, y eso fue evidente cuando hicieron que Alexander volviera a la práctica.

En el frente de Smith, ha habido rumores de que él se reincorporará al equipo durante semanas, pero los Packers lo acaban de activar de la reserva de lesionados. Ha estado fuera de la alineación desde la Semana 1, cuando se agravó una lesión en la espalda que finalmente requirió cirugía.

Regresar tanto a Alexander como a Smith a tiempo para el partido contra San Francisco sería enorme para la defensa de Green Bay y, según LaFleur, esa es una posibilidad.

LaFleur dijo a los medios que tiene “esperanzas” de que ambos jugadores puedan jugar el sábado, aunque advirtió que probablemente no obtendrá una gran cantidad de instantáneas si juegan.

Aún así, esta es una actualización masiva para Green Bay, y podría terminar deletreando la perdición para los 49ers.

Cómo Alexander y Smith pueden ayudar a los Packers a vencer a los 49ers

El mariscal de campo Jimmy Garoppolo #10 de los San Francisco 49ers es perseguido por el apoyador externo Za’Darius Smith #55 de los Green Bay Packers | Thearon W. Henderson/Getty Images

Es mucho más fácil reintegrar a un cazamariscales situacional que a un esquinero titular, así que si tuvieras que apostar a que Alexander o Smith tuvieran un impacto más significativo contra San Francisco, Smith es la apuesta segura.

Es fácil olvidarlo porque estuvo fuera toda la temporada, pero Smith fue uno de los mejores cazamariscales de la liga en las últimas dos temporadas. Anotó 26 capturas en sus dos primeras temporadas en Green Bay y demostró ser valioso para el entonces coordinador defensivo Mike Pettine de muchas maneras. Fue utilizado tanto como corredor de punta como como apoyador de “Mike” en el esquema de Pettine. Incluso hubo momentos en los que se alineó como tackle nariz para obtener una carrera desde adentro.

Parecía que los Packers esperaban continuar con el rol de Smith como un experto en todo bajo el nuevo coordinador defensivo Joe Barry, y si puede jugar contra San Francisco, probablemente así será utilizado.

No es difícil imaginar a Barry llamando al número de Smtih en terceras oportunidades situacionales cuando los 49ers tienen que lanzar el balón. Los Packers ya estarán sacando a relucir dos cazamariscales en Preston Smith (nueve capturas) y Rashan Gary (9.5 capturas). Ser capaz de mezclar a Za’Darius Smith desde múltiples ubicaciones podría ser precisamente lo que los Packers necesitan para anular a un Jimmy Garoppolo enfermo o frenar a su atlético mariscal de campo suplente, Trey Lance.

Tener a Smith como una opción de presión también permite que Preston Smith y Gary se concentren en contener la ventaja contra la carrera, y eso será vital para los Packers, ya que buscan frenar un juego terrestre normalmente dinámico de San Francisco.

El plan para Alexander será un poco más complicado porque los “esquineros situacionales” no son como los cazamariscales. Dicho esto, sacar a Alexader de la banca en situaciones obvias de pase sería un gran impulso para una secundaria de Green Bay que ya es sólida.

El novato Eric Stokes reemplazó admirablemente la ausencia de Alexander, y Rasul Douglas, a quien los Packers eligieron del equipo de prácticas de Arizona a mitad de temporada, se ha convertido en una estrella con cinco intercepciones (incluyendo dos pick-six) en 12 juegos. Ambos serán titulares capaces contra San Francisco, pero tener un verdadero rincón cerrado como Alexander esperando entre bastidores es una gran ventaja para Green Bay.

Los Packers podrían usarlo como un corredor de cinco centavos para ponerlo en el campo con Stokes y Douglas.

Uno también tiene que preguntarse si Barry puede diseñar un plan para usar a Alexander como una sombra para Deebo Samuel. Los 49ers usan a Samuel tanto como corredor de ruta como corredor, y sería ventajoso para Green Bay tener un jugador talentoso como Alexander para cubrir y clave en el arma más dinámica de San Francisco.

Los Packers harían bien en poner a Alexander en el campo en los grandes momentos. Incluso al 90%, sigue siendo mejor que la mayoría de los esquineros con toda su fuerza.

De cualquier manera, tener a Alexander y Za’Darius Smith de vuelta como herramientas en el cofre de herramientas debería proporcionar a los Packers suficiente fuerza para finalmente llevarlo a los 49ers en los playoffs. Green Bay tiene marca de 0-3 en la era de Rodgers cuando se enfrenta a San Francisco en la postemporada.

También está el aspecto mental del juego. Incluso tener a dos de sus estrellas de vuelta en las almohadillas y al margen podría ser el impulso de energía que los Packers necesitan para romper esta mala racha.

“Es un impulso para la gente ver a los muchachos de regreso, porque cuando los grandes jugadores caen, es un fastidio para todos los que están en el mismo nivel cuando realmente conoces a esos muchachos como tus muchachos”, dijo el profundo Adrian Amos, según ESPN. “Pero tenerlos ahí fuera es genial verlos y, con suerte, pueden ayudarnos a hacer una carrera aquí”.

Estadísticas cortesía de ESPN y Pro Football Reference.

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