Khris Middleton la verdadera estrella que pone a ganar a los Bucks
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Khris Middleton la verdadera estrella que pone a ganar a los Bucks

Khris Middleton

«¿Cómo has podido equilibrar el espacio entre el piso y operar en el área de rango medio?»

Es una pregunta simple que se le hizo al ala de Milwaukee Bucks, Khris Middleton, durante la disponibilidad de medios del Juego de Estrellas de la NBA 2019. Ha pasado las últimas dos temporadas tratando de responder. Cuando el entrenador en jefe Mike Budenholzer fue contratado antes del comienzo de la temporada 2018-19, retó a Middleton a revisar su perfil de tiro , eliminando la dieta constante de los toques en el medio del poste sobre los que construyó su carrera en favor de más triples y ataques fuera de movimiento.

Eso suena como un cambio fácil en la superficie, pero fue difícil para Middleton, cuya frecuencia de «rango medio largo» y tasa de tres puntos fueron casi idénticas durante la era anterior a Budenholzer.

«Ha sido un desafío para mí este año», dijo Middleton . “Es algo a lo que me tengo que adaptar, encontrar un ritmo con él. Mi rango medio sigue ahí. Sé que puedo recurrir cuando realmente lo necesito. Pero en este momento, lo que estoy haciendo, y lo que está haciendo el equipo, está funcionando, así que realmente no tengo que hacer muchas cosas diferentes».

Middleton ha visto los frutos de ese cambio. Si bien el año pasado no fue exactamente una temporada de ruptura para Middleton, publicó mejores números por juego el año anterior, fue un paso necesario en la búsqueda de la optimización máxima de los Bucks.

Este año, Middleton ha encontrado su nirvana personal.

Fue nombrado estrella por segunda vez en su carrera, pero también ha sido mucho más que eso. Como el segundo mejor jugador en el mejor equipo de la NBA, Middleton está anotando con niveles históricos de eficiencia para un equipo en ritmo para ganar 70 juegos.

Los Bucks están abriéndose paso entre los equipos (récord de 50-8), habiendo asegurado un lugar en los playoffs antes de marzo. Si bien Giannis Antetokounmpo es el motor, y posiblemente el mejor jugador del mundo, es importante notar la mano de Middleton en el éxito de los Bucks. Está en medio de un año de carrera y ha dado el salto de candidato a estrella a All-NBA.

Middleton es una amenaza de tres niveles

Durante el enfrentamiento de los Bucks con los candente Raptors de Toronto el martes por la noche, el analista de TNT Stan Van Gundy llamó a Middleton «el mejor tirador versátil de la NBA» esta temporada. Suena un poco exagerado cuando piensas cuántos tiradores de élite hay en la liga en este momento. Middleton es uno de los 15 jugadores (14 si excluye tres juegos de Dion Waiters ) que disparan al norte del 40 por ciento desde tres en más de cinco intentos

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