El Análisis NBA de Álvaro Martín | ¿Qué equipo te ha sorprendido más?
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El Análisis NBA de Álvaro Martín

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Boston Celtics

¡Imposible descifrar a Boston Celtics! Antes de empezar la temporada pasada, con el retorno de Kyrie Irving y Gordon Hayward, Boston parecía ser un equipo ungido a avanzar a Finales de NBA.

La temporada pasada no cumplió con expectativas y al partir Irving, Al Horford y Marcus Morris, Boston perdió tres de sus cuatro máximos anotadores. En el caso particular de Horford, perdieron su alma defensiva y voz veterana en el vestidor.

Los papeles han cambiado: Hayward, el recién adquirido Kemba Walker y Jayson Tatum estaban abriendo todos los partidos, pero el director técnico Brad Stevens ha optado por barajar los últimos dos puestos. Jaylen Brown y Marcus Smart se dividen el puesto de escolta, y tienen un centro de tres cabezas encabezado por Daniel Theis, Enes Kanter y Robert Williams.

Sustituir a Horford ha sido lo más difícil, pero solo Milwaukee Bucks permite menos puntos en la llave por partido hasta ahora en la NBA. Theis tapa o desvía 11% de los intentos de dobles de los contrarios mientras está en cancha (fuera de serie y probablemente insostenible a lo largo de una campaña). Kanter al menos reboteará en un equipo que sufre en ese rubro, y Williams ya añade malicia cubriendo la jugada de pared y desmarque cuando se apertrecha en la llave – no solo se desvive por repartir tapas.

Todo eso genera la razón por la cual Boston abrió tan bien – su eficiencia defensiva (101.1 puntos permitidos por cada 100 posesiones) es la quinta mejor en la NBA. Esa defensiva genera a su vez la mejor mejor eficiencia neta en la Asociación con +9.3, o sea, por cada 100 posesiones ofensivas y defensivas, Boston le saca más de nueve puntos de ventaja a los rivales.

Brown y Tatum se acoplan a la directriz que tienen que deshacerse del balón rápidamente: tiren o pasen. Tatum en particular acepta la filosofía de intentar solo triples o penetraciones, eliminando lanzamientos a media distancia precedidos por mucho pique de balón. Hayward, antes de su desafortunada lesión en su mano izquierda que requirió cirugía, comienza su transición a ser un anotador interno, un falso cuatro (ala-pívot) pero adentro – encesta 46% de sus puntos en la llave, el porcentaje más alto en su carrera.

Por último, Boston juega con el espíritu del desfavorecido (la actitud en la que Stevens se siente más cómodo y la que prefiere inclulcar en sus equipos). No sueltan prenda: promedian solo 12 pérdidas por partido, el promedio más bajo en la NBA. Kemba Walker se convierte en el principal distribuidor del balón a inicios de la posesión ofensiva, con Tatum convirtiéndose en quien define con el balón en el cierre de las posesiones largas.

Esa sensación de que Celtics juega con poco margen de error se acentúa cuando Stevens coloca a sus cinco mejores jugadores en cancha, como hizo en el triunfo ante Toronto, con Tatum como su jugador más espigado. Habrá que profundizar la rotación y desarrollar el talento joven y recién incorporado, pero ya los cimientos de un equipo de playoffs están afincados.

3…

Triples dobles consecutivas de LeBron James, que iguala la racha más larga de su carrera y lo deja a un cuarto partido al hilo de empatar la proeza máxima de un jugador de Lakers, Magic Johnson en 1987.

7.7…

Máximo promedio de intentos al aro por partido a pie firme en la NBA en lo que va de temporada, perteneciente a Kristaps Porzingis. Le sigue Karl-Anthony Towns en la lista, así que los pívots lanzadores a distancia son extraordinarios.

33.6…
La tasa de uso del balón de Kyrie Irving, la más alta en su carrera. Ni siquiera en Cleveland antes que arribase LeBron James, Irving dominaba el balón como lo hace en Brooklyn. ¿Descenderá al avanzar la temporada o es la norma nueva de Nets?

80…
Máximo porcentaje de efectividad en intentos de más de 30 pies (10m) del aro, excluyendo tiros de desesperación esta temporada, cortesía de Damian Lillard (4 de 5). Lo que en un momento se pudo percibir como capricho, hay que tomar en serio. Intenta casi un por partido y con esta eficacia, ¿por qué no?

Desde Zion Williamson a Ja Morant, muchos jóvenes emocionantes entraron la NBA este año.

¿Qué novato te ha llamado la atención más hasta ahora?

Hay tantos, más allá de los que fueron renombrados al ser seleccionados al tope del pasado draft. Entre los menos conocidos, ¿qué tal Brandon Clarke y la mancuerna que forma con Morant en Memphis? ¿Kendrick Nunn y su mancuerna miamense con el otro novato Tyler Herro? ¿La emergencia de Eric Paschall como una grata sorpresa en Golden State?

Parece que hemos pasado de la época de los tridentes a una época de los dúos. ¿Cuál es el mejor dúo de la liga en tu opinión?

No hemos visto el efecto devastador de Kawhi Leonard y Paul George juntos en cancha por Los Angeles Clippers, pero el otro inquilino de Staples Center tiene en LeBron James y Anthony Davis a dos jugadores superdotados y además sumamente complementarios. La Batalla por Los Ángeles en la NBA será fascinante.

Dos de los equipos que jugarán en México en diciembre están superando expectativas: los Mavericks y los Suns.

¿Qué equipo te ha sorprendido más?

No debería sorprender la precocidad de Luka Doncic tras ser el Novato del año la temporada pasada, pero lo logra esta temporada al convertirse en el líder de su franquicia (y una de las caras de la NBA) que ya se establece como un equipo de calibre de playoffs. Sin embargo, nadie pudo imaginar que Monty Williams hubiese armado el rompecabezas en Phoenix de la manera que lo ha hecho. De línea papeles, fiscaliza y coloca a sus jugadores en posición de presentar su mejor versión.

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