Dan Hooker detalla cómo obtener una visa de último minuto para UFC 266
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Dan Hooker detalla cómo obtener una visa de último minuto para UFC 266

Dan Hooker

Dan Hooker peleará en UFC 266, aunque hubo un punto en el que eso estaba lejos de ser seguro.

Debido a la pandemia de COVID-19 y el reciente cierre en Nueva Zelanda, Hooker estaba teniendo problemas para obtener su visa para viajar a los EE. UU. Para su pelea con Nasrat Haqparast. Pero afortunadamente, ha adquirido el documento necesario.

“Estaré allí”, dijo Hooker, quien el sábado se enfrenta a Nasrat Haqparast, el lunes en The MMA Hour. “Eso está todo claro. La visa fue lo único que me detuvo. El viernes pasado aquí en Nueva Zelanda, mi vuelo fue el domingo, y el consulado se puso en contacto conmigo y me dijo: ‘No podremos tramitar la visa hasta el final de la próxima semana’. Había trabajado mucho para llegar a este punto, así que fui a las redes sociales.

Fui a Twitter de MMA, estaba en las noticias de las 6:00 aquí en Nueva Zelanda en algunas estaciones diferentes, todos me apoyaron y simplemente bombardearon el consulado. Todo el mundo estaba enviando cosas como, ‘Consígale a Dan Hooker su visa, solicitudes completas’.

“Entonces, con la ayuda de todos, de la nada, dijeron: ‘Te daremos una cita el lunes al mediodía, y llegué allí y lo hice. En lo que a mí respecta, esta pelea es un intento y estaré fuera de aquí el jueves”.

El viernes pasado, se acercó a Kevin Covert, el embajador interino de Estados Unidos en Nueva Zelanda, para que le ayudara a ubicar sus documentos.

Después de recibir su visa, Hooker actualizó al mundo de las MMA sobre su exitosa reunión. Estadísticamente, es muy difícil obtener permiso para viajar internacionalmente con poca antelación, pero la ayuda del público y los medios probablemente salvó el día.

Después de que Hooker puso la pluma sobre el papel para la pelea de Haqparast, comenzó un bloqueo de COVID-19 en Nueva Zelanda, lo que hizo que las cosas fueran bastante difíciles para que el City Kickboxing 155er incluso entrenara para el evento del sábado en T-Mobile Arena en Las Vegas.

“Este campamento ha sido complicado”, explicó Hooker. “Cuando firmé para esta pelea, fue como hace cinco semanas el domingo, y ese martes entramos en un bloqueo completo en Nueva Zelanda, y si no sabes sobre el bloqueo en Nueva Zelanda, no es como en otros lugares. Absolutamente todo está cerrado. Se cerró la Embajada de los Estados Unidos, cerró el consulado procesando cualquier solicitud de visa.

“El UFC se puso en contacto con ellos, y me dijeron que no podía ir a la embajada para obtener su visa, que solo podía enviarla. Llené todos los formularios, la envié y Estuve sentado durante cuatro semanas esperando obtener mi pasaporte. Que llegue el viernes pasado para que digan que no lo van a hacer a tiempo, no puedo aceptar eso “.

Hooker, de 31 años, busca recuperarse de derrotas consecutivas por primera vez desde el comienzo de su carrera profesional hace más de 10 años.

Después de ganar tres peleas seguidas, Hooker encabezó UFC en ESPN 12 contra Dustin Poirier y perdió por decisión unánime en una de las mejores peleas del año. En enero en UFC 257, le dio la bienvenida a Michael Chandler a la promoción y fue detenido en poco más de dos minutos por el ex campeón de Bellator.

Con muchas ganas de corregir los dos últimos errores, Hooker está agradecido con la comunidad de MMA por ayudar al presionar a los funcionarios del gobierno.

“Si no les hubiera presionado, esto no habría sucedido”, dijo Hooker. “Nadie saldrá públicamente y dirá: ‘Si nos bombardean en las redes sociales y nos acosan absolutamente en las noticias de las 6:00, su visa se procesará mucho más rápido’. Para que saliera de la nada, y hasta donde yo sé, esta fue la única cita que me dieron en las últimas cinco o seis semanas”.

Al llegar a su reunión en el consulado de EE. UU., Hooker lo describió como un caballero que simplemente abría una puerta y extendía la mano para que le pasara el papeleo para su procesamiento.

A partir de ahí, tuvo que jugar al juego de la espera.

“Esperé una hora y media y luego alguien bajó y me entregó mi pasaporte. No se dijo una sola palabra”, dijo Hooker. “Tenía que tenerlo. Es energía negativa pensar que no sucederá. En términos de todo, esa es la parte fácil. Conseguir la visa, los vuelos, esa es la parte fácil para llegar a la pelea. Todavía tienes que concentrarte en lo principal, que es entrar con uno de los mejores luchadores del mundo y competir”.

Hooker no llegará a Las Vegas hasta el jueves por la noche para pelear en UFC 266.

Después de registrarse en el hotel, tendrá aproximadamente 12 horas para completar su reducción de peso antes de subirse a la báscula en los pesajes oficiales el viernes. Cuando se le preguntó por qué esperó tanto para hacer la caminata, reveló que realmente no había otras opciones factibles.

“Solo hay dos vuelos que salen de Nueva Zelanda en esa dirección durante la semana”, dijo Hooker. “Podría haber tomado un vuelo el martes, pero serían como 50 horas. Volaría 17 horas a Dubai y luego 14 horas a Los Ángeles, así que habría llegado el jueves de todos modos. Esta es mi única opción. Si pierde el vuelo del domingo, el jueves es el único vuelo”.

Con las presiones de los viajes, la programación y una ventana muy corta desde el aterrizaje del avión hasta subirse a la báscula, a Hooker no le preocupa que se lleve a casa la primera mitad de su cheque de pago.

“No estoy preocupado por eso”, dijo Hooker. “Eso es lo pequeño, podemos arreglarlo. Estoy preparado para absolutamente cualquier cosa. Solo haré lo que me digan y me concentraré en la pelea. Ya sea un corte duro o un corte fácil, una vez que estoy allí, estoy allí.

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