Comisión Federal de Comercio multó a Facebook con $5 mil millones | Cosas Latinas
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Comisión Federal de Comercio multó a Facebook con $5 mil millones

DESPUÉS DE MESES DE negociaciones, la Comisión Federal de Comercio multó a Facebook con un récord de $ 5 mil millones el viernes por violaciones a la privacidad, según varios informes. La multa se produce después de una investigación que duró más de un año y marca la más grande en la historia de la agencia por orden de magnitud . Si lo aprueba la división civil del Departamento de Justicia, también será el primer castigo sustantivo para Facebook en los EE. UU., Donde la industria tecnológica no está regulada en gran medida. Pero Washington ha adoptado una postura más severa hacia Silicon Valley últimamente, y el anuncio del viernes marca su acción más agresiva hasta el momento para frenar sus excesos de privacidad.

Los detalles completos del acuerdo no estaban disponibles el viernes por la tarde, y tanto la FTC como Facebook declinaron hacer comentarios. El Wall Street Journalreportó por primera vez la noticia. No está claro cuánto tardará el Departamento de Justicia en revisar los términos. Mientras tanto, las preguntas importantes siguen sin respuesta, incluso si la FTC ha optado por responsabilizar personalmente al CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, por las violaciones de privacidad de la compañía, y qué tipo de supervisión externa debe someter Facebook para seguir adelante.

La FTC inició su investigación sobre las prácticas de datos de Facebook en marzo pasado, una semana después de que se conociera la noticia de que Cambridge Analytica , una consultora política que trabajó con la campaña de Trump en 2016, había obtenido información incorrecta sobre decenas de millones de usuarios de Facebook. Los datos fueron comprados a un académico que usó una aplicación de perfiles de personalidad para recopilar información no solo de los usuarios que consintieron sino también, gracias a las políticas de privacidad laxas de Facebook en ese momento, de los amigos de todos los usuarios, sin su conocimiento. Facebook no cortó ese acceso hasta el 2015.

Pero en 2011, Facebook le prometió a la FTC que no compartiría datos con terceros sin el consentimiento afirmativo de los usuarios, como parte de un acuerdo de resolución sobre los cargos de que la compañía engañó a los consumidores sobre sus prácticas de privacidad. Parece que el regulador ha encontrado que Facebook violó ese decreto de consentimiento.

La multa reportada supera con creces la mayor sanción anterior relacionada con la privacidad que impuso la FTC, una huelga de $ 22.5 millones contra Google en 2012 por sus políticas de privacidad en el navegador Safari. Pero incluso $ 5 mil millones serían una caída en el cubo para Facebook, que generó $ 15 mil millones en ingresos solo en el último trimestre. Cuando Facebook reveló en su informe de ganancias del primer trimestre que había reservado de $ 3 mil millones a $ 5 mil millones para cubrir los costos del acuerdo, el precio de sus acciones se disparó.

Algunos de los críticos más grandes de Facebook habían expresado previamente dudas de que cualquier cantidad de dinero pudiera castigar suficientemente a una compañía del tamaño de Facebook. «Pueden emitir una multa realmente grande, que es solo una multa de estacionamiento», dijo recientemente a WIRED Matt Stoller, miembro del Open Markets Institute, un grupo de expertos antimonopolio. «No creemos que un buen asunto. Necesitamos una solución estructural aquí ”.

En una carta a la FTC a principios de mayo, los senadores Richard Blumenthal (D-Connecticut) y Josh Hawley (R-Missouri) argumentaron que la FTC debería «forzar cambios radicales para poner fin al patrón de mal uso y abuso de datos personales de la red social».

«La responsabilidad personal debe ser reconocida desde la parte superior del consejo corporativo hasta los equipos de desarrollo de productos», se lee en la carta. «Si la FTC descubre que cualquier ejecutivo de Facebook rompió a sabiendas la orden de consentimiento o violó la ley, debe nombrarlos en cualquier otra acción». Si la FTC lo hizo, sigue siendo una de las principales preguntas abiertas sobre este acuerdo, una de las más importantes intrigante después de la reciente divulgación de correos electrónicos, nuevamente en The Wall Street Journal , que parecen indicar que Zuckerberg estaba al tanto de las prácticas de privacidad «cuestionables» de la compañía.

El escándalo de Cambridge Analytica provocó una creciente conciencia de los derechos de los datos en los Estados Unidos, ya que Facebook y otras compañías de tecnología fueron llamadas repetidamente para responder por promesas incumplidas y fallas en la protección de datos de los usuarios. La decisión aparente de la FTC se produce en medio de una creciente demanda de más acción para controlar Big Tech. En el Congreso, los legisladores de ambos lados del pasillo han pedido una legislación federalpara proteger los derechos de privacidad de los estadounidenses, mientras que una serie de legislaturas estatales ya han aprobado o están considerando sus propias leyes de privacidad.

Las preocupaciones sobre Big Tech no se limitan a la privacidad, tampoco. La FTC formó un grupo de trabajopara investigar las fusiones futuras y pasadas en la industria a principios de este año y ahora, junto con el Departamento de Justicia, al parecer está examinando a las principales compañías como Facebook y Google por cuestiones antimonopolio. La senadora por Massachusetts y candidata a la presidencia demócrata Elizabeth Warren propuso dividir las plataformas tecnológicas que también hacen negocios en esas plataformas y revisar las fusiones pasadas, incluida la adquisición de Instagram y WhatsApp en Facebook. Varios políticos conservadores, incluido el presidente Trump, han acusado a las empresas de medios sociales de parcialidad y censura liberales.

Nuevos detalles han surgido acerca de cómo Facebook ha negociado ofertas especiales de datos con los fabricantes de dispositivos y grandes empresas, incluso después de que la empresa tomó medidas contra el acceso a datos en 2015. Una de estas empresas que recibieron el acceso prolongado fue el gigante de internet ruso Mail.ru . Facebook también sufrió una violación masiva de datos , exponiendo unos 30 millones de cuentas.

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Y a principios de este año, TechCrunch publicó un informe que detallaba cómo se usaba una aplicación llamada Research para observar cada movimiento que los usuarios hacían en sus teléfonos para espiar a la competencia. No solo eso, sino que Facebook usó un resquicio para distribuir la aplicación a los usuarios de iPhone, luego de que Apple echara a otra aplicación de Facebook similar, fuera de su tienda de aplicaciones.

Todo esto ha provocado un cambio de corazón (o al menos un cambio en el posicionamiento público) para la empresa. En marzo, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, lanzó una especie de roadshow de privacidad, revelando por primera vez en un blog largo su visión de un nuevo tipo de red social enfocada en la privacidad . Esta red social se centraría en la mensajería, permitiendo que las personas envíen mensajes cifrados de extremo a extremo a través de Facebook Messenger, Instagram y WhatsApp , y se muden a áreas más nuevas como pagos y comercio. A finales de ese mes, Zuckerberg escribió un artículo de opinión en The Washington Post , expresando su apoyo a la regulación centrada en «contenido perjudicial, integridad electoral, privacidad y portabilidad de datos».

«Creo que Facebook tiene la responsabilidad de ayudar a resolver estos problemas, y espero discutirlos con los legisladores de todo el mundo», escribió Zuckerberg. “Pero las personas no deberían tener que depender de que las compañías individuales aborden estos problemas por sí mismas. Deberíamos tener un debate más amplio sobre lo que queremos como sociedad y sobre cómo la regulación puede ayudar «.

Facebook y otras compañías de tecnología han pasado años ejerciendo presión contra las regulaciones, incluyendo, en particular, un proyecto de ley de privacidad en California y regulaciones federales que habrían colocado una supervisión más estricta en los anuncios políticos digitales .

La multa informada de la FTC, por muy fuerte que sea, no significa que los problemas regulatorios de la compañía hayan terminado. Facebook aún enfrenta múltiples investigaciones en los Estados Unidos. La Comisión de Bolsa y Valores lanzó una investigación el año pasado a raíz de las revelaciones de Cambridge Analytica. A principios de este año, los acuerdos de datos de Facebook con otras compañías provocaron una investigación criminal por parte de fiscales federales en el Distrito Este de Nueva York.

La compañía también enfrenta una demanda del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU., Presentada en abril, por alegatos de que su plataforma de publicidad permitía la discriminación en la vivienda . Cuando los rumores de posibles investigaciones antimonopolio se filtraron el mes pasado., los informes describieron a la FTC negociando un reclamo sobre futuras miradas a Facebook. Y eso es incluso antes de llegar a Europa, donde la Ley General de Protección de Datos ha puesto a Facebook directamente en la mira de los reguladores de la UE.

Si se aprueba, el acuerdo aparentemente de la FTC del viernes sentaría un precedente en la forma en que los reguladores federales planean acercarse a los gigantes tecnológicos en un momento de mayor conciencia sobre los derechos de datos. Pero ni siquiera $ 5 mil millones producirán un cambio real sin una reforma integral que lo respalde.

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