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Arizona Cardinals: Perder cuando realmente importa es una característica, no un error, para Kliff Kingsbury

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Cualquiera que se haya sorprendido por la ausencia de los Arizona Cardinals en la final del lunes por la noche del Super Wildcard Weekend no ha estado prestando atención a Kliff Kingsbury a lo largo de los años. Colapsar es lo que hace. No ganar nada importante es tanto parte de su modus operandi como su esquema ofensivo de altos vuelos.

Kingsbury no es el entrenador adecuado para llevar a Arizona a la tierra prometida. Lo demostró una vez más contra Los Angeles Rams.

Los Rams de Los Ángeles golpearon a Kliff Kingsbury y los Cardenales de Arizona

Llamar a la ofensiva de Kingsbury de alto vuelo es generoso considerando su actuación en el comodín. Kyler Murray y los Cardinals lucieron todo menos voladores en la derrota.

Los Rams tienen una gran defensa, eso sí. Cualquier unidad que presente a Aaron Donald y Jalen Ramsey será difícil de vencer, así que démosles algo de crédito. Dicho esto, Kingsbury es un supuesto genio ofensivo, y su lado del balón ni siquiera se molestó en aparecer el lunes por la noche.

Los Cardinals lograron solo 183 yardas totales de ofensiva.

¿Cómo es eso posible?

Varios equipos de secundaria podrían haber movido más el balón en el SoFi Stadium en esa situación.

Murray, quien en un momento de esta temporada fue considerado candidato a MVP, completó solo 19 de 34 pases para 137 yardas, sin touchdowns y dos intercepciones. Una de sus intercepciones fue un pick-six brutal en el que respondió a la presión en su propia zona de anotación lanzando la pelota por debajo de la mano como si estuviera lanzando una bolsa de frijoles en una fiesta de puerta trasera.

“Es decepcionante que no lo convertimos en un juego y salimos a jugar el fútbol que sabemos que somos capaces de jugar, esa es realmente la parte más decepcionante”, dijo Murray, según NFL.com. “Perder es una cosa, pero cuando ni siquiera lo haces competitivo, es otra cosa”.

Los Cardinals pudieron sumar solo 61 yardas totales por tierra, con un promedio de 3.4 yardas por acarreo. Fueron sorprendentemente malos en tercera oportunidad, con marca de 0-9, que es algo que casi nunca se ve en los profesionales. También fueron pulverizados en la batalla del tiempo de posesión, 35:46 a 24:14.

“Me puse mucho sobre mis hombros, me puse mucho y soñar con este momento y luego estar en los playoffs, el primer juego de los playoffs y luego jugar como lo hice, jugar como lo hicimos, es , como dije, decepcionante”, continuó Murray.

El especial de Kingsbury: Ganar nada importante

El entrenador en jefe Kliff Kingsbury de los Arizona Cardinals observa durante los calentamientos antes del partido contra Los Angeles Rams | Imágenes de Harry How/Getty

Kingsbury es llamativo. Es un entrenador elegante y joven con mentalidad ofensiva. Eso ha estado de moda en la NFL desde que Sean McVay irrumpió en escena en 2017.

El éxito de McVay como entrenador en jefe joven y enérgico con aptitudes ofensivas llevó a múltiples contrataciones de ideas afines el año después de que llevó a los Rams al Super Bowl. Entrenadores como Matt LaFleur y Zac Taylor fueron contratados en 2019 debido a su afiliación con McVay, y uno podría imaginarse que tanto los Green Bay Packers como los Cincinnati Bengals están contentos con esas decisiones.

Kingsbury fue otra de esas contrataciones de moda, aunque vale la pena señalar que nunca había entrenado con McVay. Aún así, los Cardinals le pidieron al entrenador en jefe de los Rams que proporcionara una cita que respaldara su contratación en el comunicado de prensa.

“Creo que ha sido un entrenador en jefe muy bueno”, dijo McVay. “Creo que ha demostrado la capacidad de hacer muchas cosas diferentes a un alto nivel y tiene una gran mente ofensiva”.

McVay claramente estaba complaciendo a un amigo con esa declaración porque incluso una mirada superficial al currículum de entrenador de Kingsbury descartaría la frase “muy buen entrenador en jefe”.

Pasó seis temporadas en Texas Tech antes de que los Red Raiders lo despidieran al final de la temporada 2018.

Tuvo marca de 35-40 en Tech y fue elegible para el tazón solo tres veces. De los juegos de bolos que hizo, solo ganó una vez.

Kingsbury siempre tuvo una ofensiva emocionante y de altos vuelos en Texas Tech, pero nunca ganó nada importante. Todo era escaparate.

¿Te suena familiar?

Kingsbury tiene una larga historia de colapsos al final de la temporada

El entrenador en jefe Kliff Kingsbury de los Arizona Cardinals observa durante la segunda mitad contra los Seattle Seahawks | Imágenes de Steph Chambers/Getty

Si tuvieras que mirar el récord temporada por temporada, parecería que Kingsbury está haciendo un gran trabajo en Arizona.

Los Cardinals tuvieron marca de 3-13 con Steve Wilks el año anterior a la contratación de Kingsbury y terminaron con la primera selección general en el Draft de la NFL de 2019. Rápidamente abandonaron a Josh Rosen y recogieron a Murray, lo que en ese momento parecía una decisión brutal, pero finalmente fue la correcta.

Cuando está encendido y saludable, Murray es uno de los cinco mejores mariscales de campo de la liga y, para su crédito, Kingsbury sabe cómo presionar los botones correctos. Murray y él han encontrado el éxito juntos hasta ahora. Los Cardinals tuvieron marca de 5-10-1 en 2019, 8-8 en 2020 y marca de 11-6 esta temporada con un puesto en los playoffs.

Las cosas parecen ir en la dirección correcta sobre el papel, pero esos registros no cuentan toda la historia.

Los Cardinals comenzaron la temporada 2020 6-3 con victorias sobre los San Francisco 49ers, Dallas Cowboys, Seattle Seahawks y Buffalo Bills. Parecían ser un equipo con una gran tendencia, pero luego terminaron la temporada ganando solo dos de sus últimos siete juegos.

Arizona sufrió un colapso similar esta temporada. De cara a mediados de diciembre, tenían marca de 10-2 y parecían ser contendientes al Super Bowl. Terminaron la temporada perdiendo cuatro de sus últimos cinco juegos y cinco de sus últimos seis si tuvieras que contar la ausencia contra los Rams.

Mirando hacia atrás a los días de Kingsbury en Texas Tech, esta tendencia de caídas en la segunda mitad se vuelve aún más preocupante.

  • 2013: Texas Tech perdió sus últimos cinco juegos de la temporada regular antes de lograr la única victoria en un tazón de Kingsbury.
  • 2014: Texas Tech perdió cuatro de sus últimos cinco, incluido un juego de bolos.
  • 2015: Texas Tech perdió cuatro de sus últimos seis, incluido un juego de bolos.
  • 2016: Texas Tech perdió tres de sus últimos cuatro.
  • 2017: Texas Tech perdió seis de sus últimos ocho.
  • 2018: Texas Tech terminó la temporada con una racha de cinco derrotas consecutivas.

Después de la racha de cinco derrotas hasta finales de 2018, Kingsbury fue despedido. La próxima vez que caminó por una línea lateral fue como entrenador en jefe de la NFL para los Cardinals. Fue una gran historia de pobreza a riqueza, pero no parecía inteligente entonces para Arizona, y tampoco parece tan inteligente ahora.

Cuanto antes los Cardinals se den cuenta de eso, mejor estarán. Todas las tendencias sugieren que se dirigirán a otro colapso de final de temporada la próxima temporada.

Kingsbury perdiendo cuando importa no es un error. Es una característica.

Estadísticas cortesía de ESPN y Pro Football Reference.

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