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Al Horford ya está demostrando el valor de su juego a Los Sixers

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La victoria 117-111 de los Philadelphia 76ers sobre los Detroit Pistons el sábado se sintió como el tipo de juego que podrían haber perdido la temporada pasada. Joel Embiid estaba lesionado (un esguince en el tobillo derecho), Ben Simmons estaba fuera de lugar y forzando jugadas durante los primeros tres cuartos, tres no caían y la ofensiva, que terminaba con 22 pérdidas de balón, generalmente estaba luchando. En cambio, los Sixers se mantuvieron firmes para terminar el juego y ganaron el último cuarto 34-28, liderados por su nuevo centro que entró por primera vez en el punto de partida de Embiid.

Al Horford fue brillante en el último cuarto.

Terminó el juego con 23 puntos, nueve rebotes y cinco asistencias, anotando 15 de sus puntos en el último cuarto disparando dos de tres desde el rango de tres puntos y cinco de siete en general.

Pick-and-pops con Simmons reavivó la ofensiva de los Sixers. Durante los últimos cuatro minutos y medio del juego cuando Horford volvió a registrarse, antes de los intentos de último minuto de los Pistons de cometer una falta y volver, los Sixers ejecutaron un pick-and-pop en cada una de sus cinco posesiones de media cancha: un robo de Simmons para establecer una volcada de Horford y un impulso de Josh Richardson para ganar un viaje a la línea de falta en transición interrumpió una serie de estas jugadas.

Cuatro de los pick-and-pops de Philly usaron a Simmons como manejador de la pelota. La primera jugada resultó en un triple de punta abierta para Horford, que muestra cuánto espacio puede crear Simmons cuando los centros opuestos caen en la pintura y se preocupan de que conduzca hacia el borde. Con tres tiradores confiables: Richardson, Mike Scott y Tobias Harris, alineados en el perímetro para mantener la pintura limpia, Simmons atacó y disparó un pase a Horford tan pronto como su defensor, Tony Snell y Andre Drummond estaban en la pintura y también lejos de Horford para disputar:

Sin la opción de que los defensores ayuden libremente a los tiradores débiles en las esquinas en esta situación, los equipos tendrán su centro caer más a menudo para asegurarse de que haya una línea de defensa contra el impulso de Simmons si su defensor está siendo eliminado por la pantalla de Horford. Horford desliza la pantalla aquí para que Snell permanezca en la jugada, pero cada vez que Horford realiza una pantalla para eliminar al hombre de Simmons, los centros opuestos se verán aún más presionados para caer más hacia la canasta. Y si llega ayuda adicional desde las esquinas, Simmons tendrá tiradores abiertos y confiables para pasar en movimiento.

Para el próximo puntaje de un pick-and-pop de Simmons-Horford, Horford utilizó su regate para vencer el cierre de Drummond. Simmons empujó a Drummond y Snell profundamente en el carril una vez más antes de encontrar a Horford, quien con calma atacó el esfuerzo de Drummond para cerrar volando hacia el borde para una volcada:

La defensa del lado débil de los Pistons se vio obligada a respetar los disparos de Scott y Harris. Richardson sube el ala del lado fuerte para tratar de alejar a su hombre, Derrick Rose, quien solo hace un golpe impotente ante el balón antes de que Horford termine.

Incluso si Rose gira exitosamente para ayudar en el manejo de Horford, Horford puede pasar fácilmente el movimiento para encontrar a Richardson reubicándose en el espacio por un tres. Esa es una parte clave de lo que hace que Horford sea un buen compañero de pick-and-pop para los manejadores de pelota de Philly: puede contrarrestar y mantener las defensas adivinando al poner la pelota en el piso y hacer pases de calidad en el movimiento.

Para crear los últimos tres puntos del juego de Horford, los Sixers siguieron un pick-and-pop de Simmons-Horford con Richardson tomando un turno como manejador de la pelota. Aquí, Richardson hace una jugada simple e inteligente para reiniciar otro pick-and-pop antes de atraer a dos defensores. La pantalla de Horford puso a Rose un paso atrás, y la amenaza de que Richardson condujera al espacio o se detuviera llevó a Drummond a ICE a jugar (intento de obligar a Richardson a dejar de lado) y dejar a Horford:

Las alineaciones construidas alrededor de la segunda unidad con Richardson como armador de respaldo no han sido efectivas hasta ahora. No es el papel ideal para él liderando la ofensiva, y ver a Raul Neto (a quien Brett Brown parece preferir sobre Trey Burke en este momento) recibe unos minutos más para proporcionar algo de juego extra desde el banquillo tendría sentido. Dicho esto, Richardson es totalmente capaz de servir como segundo o tercer jugador de pelota cuando está en el piso, usando jugadas como las de arriba.

Dos intentos posteriores de esta acción no fueron tan efectivos. Uno de ellos resultó en que Simmons condujera y se conformara con un saltador de fadeaway contra Drummond. Luego, para el último pick-and-pop, Simmons dejó de conducir justo después de la línea de tiros libres y recogió su regate demasiado temprano, limitando la cantidad de espacio que podía crear para Horford al llevar a dos defensores más adentro del carril. Los Pistons también cambiaron esta vez y enviaron al hombre de Simmons, Markieff Morris, para cerrar Horford. Richardson terminó con la pelota, y después de una pantalla inicial de la pelota de Horford, aisló y arrojó un flotador incómodo:

Las defensas que abarcan más cambios o tienen centros más rápidos que Drummond para cerrar en Horford encontrarán más éxito contra estas acciones. Sin embargo, será útil para Simmons tener a Horford espaciando el piso cuando conduce, y Horford también puede buscar pasar el regate si es necesario. Va a ser difícil para los centros oponentes encontrar el equilibrio adecuado entre ayudar en el carril en un Simmons que conduce y permanecer lo más cerca posible de Horford para competir con un potencial de tres puntos. Si la acción se descompone por completo, Horford puede recurrir a su habilidad como creador de juego y seleccionador del arco.

Hay tantas facetas del juego donde Horford ayudará a Philly y los disparos deben estar cerca de la parte superior de la lista. Horford demostró estar dispuesto a aumentar su volumen en la pretemporada y disparar rápidamente desde las profundidades cuando se le da espacio, y en sus primeros dos juegos de la temporada regular está promediando 6.5 intentos de tres puntos por juego. Es probable que este número baje un poco, pero es un indicador de que Horford acepta un aumento necesario en el volumen después de promediar solo 3.2 por juego en los últimos tres años en Boston para sacar a los defensores tanto como sea posible. Esto es particularmente importante para los principiantes para proporcionar un espacio máximo y una producción de tres puntos.

Disparar cuando el reloj de lanzamiento termina con dos defensores sobre él, como lo hizo para ayudar a asegurar la victoria de los Sixers sobre Detroit con su triple final, no es el tipo de situación en la que Horford ha tomado muchos tres antes. Horford se siente cómodo cuando tiene menos tiempo para disparar, tanto como salida para detectar en el arco como en pick-and-pops, es lo que necesita la ofensiva.

Un eficiente centro de pick-and-pop es algo que los Sixers se perdieron la temporada pasada. Este juego contra Detroit proporcionó algunos ejemplos de cuán efectivo puede ser y cómo los Sixers pueden recurrir a él cuando se presenta el enfrentamiento correcto.

Todas las estadísticas son cortesía de Basketball-Reference.com.

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