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Las 5 mejores peleas de la división Strawweight en la historia de UFC

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Han pasado casi cinco años desde que el UFC introdujo la división Strawweight a través de la temporada 20 de ”The Ultimate Fighter”, y resultará difícil encontrar a cualquiera que pueda afirmar que no ha sido un gran éxito.

Los 115lbers no solo han tenido algunas peleas increíblemente emocionantes durante esos años, sino que la división también ha creado algunas de las estrellas más conocidas de UFC, desde Joanna Jedrzejczyk y Paige VanZant hasta Rose Namajunas y Michelle Waterson.

Aquí están las 5 mejores peleas de la división Strawweight en la historia de UFC:

#5: Carla Esparza vs. Joanna Jedrzejczyk – UFC 185

Los fanáticos en el American Airlines Arena en Dallas, Texas, se sorprendieron cuando Carla Esparza defendió su nuevo título de peso UFC Strawweight contra Joanna Jedrzejczyk en UFC 185. Esparza ganó el título inaugural a través de un torneo en ”The Ultimate Fighter”, finalmente derrotó a Rose Namajunas, la luchadora y experta en sumisión no se había preocupado realmente en sus 4 peleas durante el programa, ya tenía el título de peso paja de invicta y no había perdido desde mediados de 2011.

Su oponente, la kickboxer polaca Joanna Jedrzejczyk, fue mucho menos anunciada a pesar de tener 8-0, y estaba saliendo de una decisión contenciosa debido a la principal contendiente Claudia Gadelha. Con preguntas sobre el juego terrestre de Jedrzejczyk, la pelea parecía ser una defensa del título peatonal para Esparza en un reinado potencialmente largo.

Sin embargo, eso no podría haber estado más lejos de la verdad. Esparza parecía nerviosa al entrar en la pelea y una vez que quedó claro que no podía sacar a Jedrzejczyk de sus pies, se convirtió en un pato sentado para la violenta marca de golpes de alto volumen del retador. Jedrzejczyk la golpeó durante dos asaltos antes de que el árbitro detuviera misericordiosamente los procedimientos en el segundo, con Esparza de pie.

Fue un espectáculo increíblemente dominante para el luchador polaco y marcó el comienzo de una nueva era para la división Strawweight, incluso antes de que se hubiera hecho una sola defensa exitosa del título.

#4 Rose Namajunas vs. Jessica Andrade – UFC 237

La pelea por el título de peso pesado de UFC 237 entre la campeona Rose Namajunas y la retadora Jessica Andrade no fue la más atractiva para los fanáticos casuales, pero para los fanáticos incondicionales, esto planteó una pregunta seria: ¿Cómo podría Namajunas derrotar a la aparentemente imparable Joanna Jedrzejczyk dos veces con el poder y la fuerza bruta de ”Bate Estaca”?

Al final resultó que ella se desenvolvió bastante bien durante una ronda al menos. En una estrofa de apertura emocionante, Andrade salió como siempre lo había hecho, como una sierra humana, alejando sus combinaciones características hacia ‘Thug Rose‘, pero Namajunas demostró su valor al evitar la mayoría de los ataques y usar su movimiento y sincronización para lastimar a la retadora con sus propios golpes, cortándola debajo del ojo izquierdo.

Andrade anotó un par de derribos, pero tampoco pudo avanzar en su posición desde allí, y cuando la ronda llegó a su fin, se encontró con una fuerte rodilla de Namajunas, que la puso en problemas por primera vez en su carrera de Strawweight. Al entrar en el segundo, la ventaja estaba en la campeona.

La segunda ronda comenzó de la misma manera, con “Thug Rose” evitando hábilmente la carga de Andrade, y una vez más, la brasileña decidió ir a un derribo. Namajunas había tenido éxito en la primera ronda al contrarrestar el derribo con un intento de kimura, como lo había hecho tantas veces la leyenda japonesa Kazushi Sakuraba, pero esta vez resultó ser un error.

Cuando Namajunas agarró el brazo de Andrade y se negó a soltarlo, “Bate Estaca” estuvo a la altura de su apodo, levantándola en el aire antes de arrojarla al suelo, directamente sobre su cabeza. “Thug Rose” quedó sin sentido por el impacto, y en uno de los finales más locos de la historia de la división, otro nuevo campeón fue coronado.

#3 Joanna Jedrzejczyk vs. Karolina Kowalkiewicz – UFC 205

UFC 205 fue una de las cartas más grandes de la promoción, la primera en el estado de Nueva York, y con tres peleas de la división Strawweight, incluida una partida de campeón vs campeón con Eddie Alvarez contra Conor McGregor, la pelea por el título de peso paja entre la campeona Joanna Jedrzejczyk y la retadora Karolina Kowalkiewicz volaba por debajo del radar, a pesar de ser la primera vez que dos luchadores polacos luchaban por un título de UFC.

Al principio, parecía como de costumbre para Jedrzejczyk, quien estaba haciendo su cuarta defensa del título. Kowalkiewicz parecía decidida a pararse y atacar con el peligroso kickboxer, y aunque estaba claro que no estaba siendo superada como habían sido víctimas anteriores como Carla Esparza y ​​Jessica Penne, tampoco estaba teniendo demasiado éxito. Al final de la tercera ronda, Jedrzejczyk había construido una ventaja clara y parecía que la pelea estaba en la bolsa.

Sin embargo, la cuarta ronda cambió todo. Kowalkiewicz evidentemente pensó que no tenía nada que perder y salió balanceándose hacia las cercas, y para sorpresa de todos, aterrizó una enorme mano derecha que envió a Jedrzejczyk a estrellarse contra la lona. Sin embargo, de alguna manera, la campeona logró levantarse y disparó hacia atrás, y de repente los fanáticos en Madison Square Garden fueron tratados con un tiroteo absoluto.

Al final, Jedrzejczyk logró hacer lo suficiente para volver a pelear, y fue capaz de superar claramente a Kowalkiewicz al tomar la ronda final. Ella retuvo su título con una decisión unánime, pero la verdad es que fue Kowalkiewicz quien capturó la imaginación de todos al dejar caer al campeón aparentemente imparable en la cuarta ronda, y fue ese derribo lo que convirtió la pelea de una defensa de título estándar en un instante clásico.

#2 Joanna Jedrzejczyk vs. Rose Namajunas – UFC 217

Durante la visita anterior de UFC al Madison Square Garden un año antes de UFC 217, Joanna Jedrzejczyk estuvo más cerca que nunca de perder su corona de peso paja ante Karolina Kowalkiewicz. Sin embargo, desde entonces, se había visto más fuerte que nunca en una actuación dominante contra la peligrosa Jessica Andrade, y se sentía como si su próxima rival, Rose Namajunas, representara nada más que otra víctima.

Después de todo, “Thug Rose” había perdido ante Kowalkiewicz el año anterior y nunca había mostrado nada que sugiriera que podía derrotar a la campeona, a pesar de tener claramente mucho talento en bruto. Pero cuando UFC 217 llegó, estaba claro que Namajunas estaba tomando la oportunidad en serio: tenía cara de piedra durante todo el evento, nada más que negocios en su mente.

Incluso antes de que comenzara la pelea, había una sensación de que algo loco estaba por suceder; Namajunas empujó a Jedrzejczyk, que era un asaltante malvado, durante la observación de la pelea. Momentos después, Jedrzejczyk estaba en la lona, ​​derribado por una mano derecha del retador en un flashback a la pelea de Kowalkiewicz. Pero como entonces, ella no estaba fuera y logró ponerse de pie.

Los fanáticos parecían esperar que Jedrzejczyk se reiniciara y disparara de nuevo, pero no fue así, esta vez, Namajunas tuvo su tiempo perfecto, y cuando Joanna intentó intercambiar, ‘Thug Rose’ la atrapó con un gancho izquierdo limpio que derrumbó a su oponente, y esta vez no se levantó.

Si Joanna tomó a Rose a la ligera, o si tuvo un corte de peso malo, siguen siendo signos de interrogación, aunque Namajunas demostró su valor al derrotar a la ex campeona en una revancha inmediata, pero de todos modos, esta fue una de las mayores sorpresas en la historia de UFC y una de el título más memorable también gana en la historia de la promoción.

#1 Joanna Jedrzejczyk vs. Claudia Gadelha – Final TUF XXIII

A pesar de derrotar a Jessica Penne y Valerie Letourneau en sus dos primeras defensas del título, aparentemente solo una luchadora tenía el potencial de probar a Joanna Jedrzejczyk en los primeros años de la división Uweight Strawweight: la brasileña Claudia Gadelha. Jedrzejczyk había superado a todos los oponentes a los que se había enfrentado en su carrera de UFC, pero Gadelha la había llevado a una decisión dividida en 2014, la última pelea de Joanna antes de ganar el título, y muchos fanáticos realmente sintieron que merecía ser bien vista.

Por lo tanto, era inevitable que una revancha entre el dúo, con el título en juego, se reservara en algún momento, y efectivamente, después de que Gadelha derrotó a Jessica Aguilar, una pelea por el título con Jedrzejczyk finalmente se hizo para el final de la 23ª temporada de ”The Ultimate Fighter”, una temporada que también vería a los dos equipos rivales entre sí enfrentarse entre sí.

Como era de esperar, la rivalidad solo creció entre las dos durante las grabaciones de TUF, ya que la segura Jedrzejczyk habló basura sin parar hacia su futuro oponente. Pero, ¿podría la pelea estar a la altura de la exageración generada por el reality show? La respuesta es sí, y algo más.

En realidad, fue Gadelha quien salió de las puertas más rápido, sorprendiendo a Jedrzejczyk con una mano izquierda que la derribó en los primeros segundos. Joanna parecía más aturdida que lastimada, pero marcó la pauta para una ronda dominante para el retador, que amenazó en el suelo con sumisiones después de un par de derribos, y también consiguió los mejores tiros de pie.

Gadelha continuó su buen comienzo en la segunda ronda, nuevamente aterrizando los mejores golpes y también anotando con otro derribo y algunas bases sólidas también. Pero después de la ronda, quedó claro quién llevaba realmente la ventaja: Jedrzejczyk todavía parecía fresca, mientras que Gadelha parecía al borde del agotamiento.

Efectivamente, a pesar de renunciar a otro par de derribos en el tercero, la campeona polaca encontró su alcance y comenzó a atacar a Gadelha con combinaciones viciosas y limpias, incluso evitando un fuerte golpe de codo del brasileño. La cuarta ronda, en particular, fue unilateral a favor de Jedrzejczyk, ya que golpeó a Gadelha con una gran cantidad de combinaciones, rompiéndola y casi termina obteniendo un punto. El quinto fue en gran parte académico, y al final de una guerra de 25 minutos, Jedrzejczyk había defendido una vez más su título.

La pelea sigue siendo la mejor pelea por el título en la historia de UFC Strawweight por un par de razones; en primer lugar, fue la culminación de una gran rivalidad y, cuando llegó el momento, la pelea estuvo a la altura de la construcción cuando tantas otras peleas construidas de manera similar habían fallado. En segundo lugar, probablemente fue el punto culminante de las carreras de ambas mujeres en el UFC, aunque ambas obtuvieron grandes victorias desde entonces, y ninguna de ellas parece ser lo mismo: una marca de una guerra verdaderamente violenta y que puede cambiar su carrera. En pocas palabras, este fue un clásico genuino.

 

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